Introduction à Lankhmar

Cela fait plusieurs jours que vous vous sentez épiez, mais par qui et pourquoi ça...

Alors que vous déambulez dans la ville pour une de vos affaires une voix masculine, profonde, vous interpelle discrètement. (Cette épisode est vécu par chacun d'entre-vous à différents moments de la journée). Ce personnage  est très grand, longiligne avec une démarche assurée et féline.

Cher(e) ami(e),

Excusez mes manières cavalières mais cela fait un moment que je suis vos pérégrinations dans la cité.

Vous vous demandez certainement pourquoi ?

J'ai une proposition à vous faire que vous ne pourrez..... pas refuser.

Il ne s'agit pas là d'une menace mais de l'utilisation de ressources propres à chacun pour le bénéfice de la communauté.

 

Vous n’êtes membre d'aucune guilde à Lankhmar et vous payez donc tous la dîme pour chacun de vos travaux.

 

Avant d'aller plus loin il est d'usage que je vous révèle mon nom, mon visage, et mes motivations. l'inconnu abaisse sa capuche noire vous dévoilant son visage, à sa ceinture une dague au manche dorée fendu, seule détails vous attirant le regard.

 

 

fredo

 

 

Je me nomme Alfred Pennyworth,

Je suis.... du moins j'étais..... le chef de la guilde des voleurs de Lankhmar..... avant Khorvas..... (la dague dont le manche doré est fendu correspond bien au titre qu'il prétend avoir eu et, le fait que la fente ne soit pas d'origine accidentelle, valide aussi ces dires. A moins qu'il ne soit complètement fou de vouloir s'afficher avec ce signe distinctif prestigieux de la guilde des voleurs).

 

J'ai perdu un duel contre lui ce qui m'a coûté ma place ainsi que cette main, il sort son moignon de main droite de sous sa cape) avec un petit rictus mélancolique.

 

Je ne suis plus bon au combat et ne peux même plus crocheter une foutue serrure....

il a pris ma place, il la mérite pour m'avoir vaincu mais, il a aussi pris ma main après le combat.

 

Et ça..... (les voleurs de votre groupe frémissent en voyant la blessure et en écoutant cette histoire) c'est la pire chose que l'on puisse faire un voleur car... cela annonce à tous : hommes, femmes, gardes et enfants que vous étiez un voleur et que l'on vous a pris la main dans le sac.... et donc que vous êtes, enfin étiez....., un mauvais voleur.

 

Ce que je vous propose aujourd'hui n'est pas un contrat, ni même une mission.....mais de participer à quelque chose de grand..... Je ne recherche pas la vengeance.... du moins pas dans la violence.

 

Je veux créer une compagnie qui rayonnera dans tout Lankhmar !! et qui sera capable de rivaliser avec les autres guildes.

 

Non ! Je ne souhaite pas la guerre mais prouver, me prouver, que je suis encore apte à gérer les affaires.

 

Je sais ce que vous pensez.... pourquoi n'utilise-t-il pas son savoir pour la guilde qu'il a dirigé ? Simplement car, depuis que j'ai perdu mon trône ainsi que ...ça (il montre ça main manquante), Khorvas veut se servir de moi comme exemple à ne pas suivre.... moi ! qui ai apporté la richesse, la reconnaissance, et la crainte de notre guilde dans tout Lankhmar !! On veut me réduit à être un épouvantail de service...(son regard se durcit)

Ce que je vous apporte c'est mon réseau, mon expérience et possiblement un lieu, une... base, notre base. Grâce à mon réseau je peux faire réaliser les papiers et créer cette compagnie pour qu'elle est pignon sur rue.

 

Pourquoi vous ? ... simplement car vous êtes capable, compétent(e) et surtout parce que vous ne faite partie d'aucune guilde, votre tête n'est pas connue, même si certains ont des origines éloignées de la citée, les compétences qu'ils apportent contre-balance largement ces désavantages. Car oui si je dit certains c'est parce que vous n'êtes pas le seul que j'ai contacté.

Pour être une compagnie il faut un minimum de membres.

 

Mon rôle au sein de cette compagnie sera celui de logisticien et de vous apporter des contrats. Je ne peux plus me permettre d'aller sur le terrain *il agite son moignon sous votre nez* et si cela peut vous rassurer je ne peux / veux pas non plus être le chef de cette compagnie. Je préfère, et vous le préférerez certainement, ne pas avoir mon nom d'associé au vôtre.

 

Suivez moi jusqu'au croisement de la rue Brumeuse et de la rue des Remparts (nord-est de la cité)

cvb

 

arrivé sur place :

Ce lieu est une ancienne auberge qui, la vie est ironique, avait refusée de payer à la guilde sa protection.... alors je l'ai faite brûlée mais j'en ai profité pour racheter les ruines pour une bouchée de pain sous un faux nom.... juste au cas où.....

 

Il semble que "au cas où"  soit venu.

Il regarde les ruines avec un œil (son seul œil) satisfait vous voyez sur son visage que pour lui ces ruines n'en sont déjà plus et quelles ont repris vie dans son esprit.

rt

 

 

Je peux financer le lancement des travaux sur mes fonds propres. Moyennant un remboursement dans le temps grâce a une répartition des bénéfices dont nous discuterons plus tard.

 

Le but sera d'avoir pignon sur rue en ré-ouvrant cette auberge et en faire notre QG officiel. Cela nous mettra à l’abri du protectorat mais pas de la dîme.


J'ai pensé à un nom.... simple, efficace, parlant, « La Tanière des Loups » car pour cette ville je ne souhaite pas que l'on soit des Hommes déguisés en Loups mais des Loups déguisés en Hommes, efficaces, froids, capables de travailler en meute inspirant le respect et la crainte.

 

Abordons les avantages pour vous maintenant : outres mes connaissances et mon expérience, la compagnie, si elle se développe et que vous investissez un peu de temps et d'argents, vous rapportera un revenu mensuel ainsi que des moyens logistiques tels que des cellules, des chambres, forge, écurie, laboratoire d'alchimie, salles d’entraînements, la taverne, mais aussi des contrats que je vous dégoterais.

 

Les inconvénients : si mon nom est divulgué votre vie sera en danger, plus qu'a l'accoutumé j'entends. Ils vous faudra investir un peu d'expérience, de temps ou d'argent pour le développement de la compagnie.

Je prendrai 5% de commission sur vos gains pour les contrats que je vous aurais fournis, rien sur vos contrats personnels puis 3% une fois l'investissement de base remboursé.

 

Si vous me soutenez et que vous intégrez « la compagnie des Loups » alors rejoignez moi ici même dans 3 mois les travaux seront bien avancés.

 

J'organiserai, ici-même, le Conclave avec toutes les épreuves habituelles.

 

Alors quelle est votre réponse ?

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Freda est une naine adulte mesurant moins de 120 cm, à la peau sombre et aux yeux noisettes. Ceux qui la croisent remarquent rapidement qu'elle est dépourvue de cheveux, barbe, et même de sourcils.

Quand Alfred Pennyworth l'aborde, Freda se retourne brusquement, ses yeux exprimant un mélange de peur et de détermination. Elle l'écoute et le suit jusqu'au croisement de la rue Brumeuse et de la rue des Remparts, sans lâcher le manche d'un hachoir à viande, lacé à sa taille.

Après le monologue d'Alfred, Freda fait calmement le tour de l'auberge, réfléchie quelques minutes puis s'assoit au sommet de l'escalier en ruines pour donner sa réponse.

"Sir Pennyworth, ne tergiversons pas. Si vous connaissez ma situation aussi bien que vous le prétendez, vous savez que je ne puis refuser votre offre. Et le sort que j'ai réservé à mon ancien tortionnaire ne doit pas vous être inconnu non plus. Vous savez donc de quoi je suis capable si vos intentions à mon égard devaient ne pas se révéler louables.

J'ai toutefois deux problèmes à régler si nous commençons notre activité que dans 3 mois.

Premièrement, je n'ai pas d'économies. En échange du gîte et du couvert, je peux aider aux réparations et à la remise en état de la bâtisse. Je peux également aider en cuisine pour que les ouvriers ne manquent pas de vigueur.

Deuxièmement, il semble que la Guilde des assassins me réclame une somme non négligeable.
*Freda tend un petit bout de parchemin à Alfred*
Cette dîme est une insulte à mon égard !!! J'étais dans mon droit après ce qu'il a fait de moi pendant plus de deux années !!!
*Freda reprend son calme*
Mais j'ai crû comprendre qu'il ne fallait pas prendre ce genre de missive à la légère. Sauriez-vous me dire si elle est authentique et s'il est possible d'obtenir un délais de paiement ?

Alfred prend le parchemin, le parcours, affiche un demi-sourire,

"ah ! la dîme des assassins... nous sommes maintenant...... partenaires donc la compagnie va prendre en charge cette dépense qui sera reportée sur votre ardoise.

"Etant donnée que vous allez participer aux travaux et donc payer en nature," Freda le fusille du regard "Ne vous offusquez partenaire, pas j'entends par là les menus travaux que vous allez réaliser au sein de l'auberge, ici votre passé est vôtre et seule vous, pourrez le partager si vous le désirez."

Il regarde Freda avec un oeil amusé "point besoin d'en venir aux menaces avec moi mais sachez cependant que si je vous voulais du mal..... vous seriez déjà, soit morte, soit mise sous torture sans même que j'ai à lever le petit doigt...."

"Votre aide en ce lieu apportera du sens aux travaux et, dans un premier temps, afin que ma couverture soit plus efficace, je vous  nomme, temporairement, matrone de ce lieu" il montre les ruines avec un geste ample et étudié, "voici votre nouveau domaine, tenancière" Il regarde Freda avec un regard entendu et un grand sourire, "vous êtes la personne de la situation, je pense que, non je sais, que votre expérience dans le quartier des "Dames" vous a appris à gérer une affaire n'est ce pas? "

Il décroche une bourse à sa ceinture et te la tend  "voici de quoi payer ce que vous devez, je ne préfère pas, pour le moment, que le lien que nous avons tissé soit connu de tous à Lankhmar, comme je vous l'ai dit, mieux vaut que nos noms ne soit pas associés pour le moment.

"Considéré cette somme comme une avance sur votre solde de tenancière, faite que ce taudis devienne un palais, notre palais."

 

il parcours les alentours du regard, "jeune amie je dois vous laisser, j'ai d'autres compagnons à convaincre, vous pouvez dormir et aménager votre logement en ce lieu.

A bientôt j'ai hâte de voir ce que vous allez faire de cet endroit"

"Ah j'oubliais! même si j'avance les fonds pour le financement des réparations, mes bourses ne sont pas........ extensibles. Faite de votre mieux et si le résultat me plais...... ce qui est dette, deviendra peut être un dû."

 

Il se retourne et part en direction du sud. "A bientôt Freda, ou devrais-je dire Dame Freda"

*Freda se saisit de la bourse et commence à en vérifier le contenu.*
"Merci Monsieur et à bientôt, vous serez toujours le bienvenu en ce lieu. Comme client bien sûr, vu que nous ne nous connaissons pas." *Freda esquisse un sourire complice.

Quand Alfred a quitté les lieux, elle sort un livre de son sac. Elle ouvre la couverture qui comporte deux runes naines accolées, tissées à la main. Elle griffonne une petite ligne puis retourne son livre. De ce côté, la couverture ne comporte qu'une seule rune, mais son tissage est particulièrement soigné. Elle s'applique d'avantage pour y rédiger l'équivalent d'un petit paragraphe. Une fois cette besogne terminée, elle range son ouvrage et la bourse confiée par Alfred, installe sa tente et sa paillasse près de la cheminée principale et commence à réfléchir.

Il faudra sécuriser cette zone pour y entretenir un feu à l'abris de la pluie, sans risquer d'incendier le reste de la bâtisse. Il nous offrira la chaleur nécessaire pour la cuisine et pour dormir au chaud. Nous devrons tout aussi rapidement trouver comment nous approvisionner en eau et nourriture. Une fois nos besoins élémentaires pourvus, nous serons en mesure d'attaquer le gros oeuvre.

Reste à savoir ce que nous allons faire de cet endroit. Attendons de connaître les compétences et savoirs que peuvent apporter les autres membres de la Compagnie. Freda détache une lourde hache à deux mains de son dos et commence à couper en bûchettes les morceaux de bois inutilisables pour les travaux.

Hache naine à 2 mains

"Vengryn" leva le nez de son carnet de notes lorsque les salutations d'Alfred Pennyworth parvinrent à ses oreilles. Le nain se trouvait à ce moment là dans l'arrière-cour de l'atelier de "Glinthi l'Artificier".

Après avoir écouté la proposition de l'humain physiquement diminué, Capitaine Vengryn se laissa aller à un petit sourire. Une partie de l'histoire de cet humain et son état de santé faisaient écho à sa propre situation... Mais le nain ne pouvait pas exclure une nouvelle tentative de traquenard organisée par quelques contractuels à la solde du Prince Hasjarl de Quarmall. Il ne fallait surtout pas "emballer le broutar" et faire preuve d'un minimum de prudence.

Un rendez-vous au croisement des traverses de Brumeuse et des Remparts... Ca avait cramé dans ce secteur... Le malheur c'est que la bière y était plutôt pas mauvaise... Une perte en un sens...

- "Ecoute l'hum, j'ai beau avoir les guiboles qui flageolent encore par moment, je n'en reste pas moins un cognar. Si je t'accompagne et que je découvre un comité d'accueil composé de viandars, c'est par toi que je commencerai... Et dis-toi qu'Ambolt (mon marteau) est particulièrement efficace lorsqu'il s'agit d'aplatir le pieutard d'un salopard."

Après avoir revêtu le minimum militaire vital et jetez une large cape sur l'ensemble, le Capitaine Vengryn emboîta le pas à l'humain estropié. Le regard dans le vague, l'ancien mercenaire n'échangea pas une parole de tout le trajet.

[...] Arrivé sur place, une fois le laïus d'Alfred Pennyworth terminé, Vengryn se tourna vers la naine à la peau sombre entrain d'oeuvrer dans les ruines de l'auberge. Lorsque la bavette tourna la tête dans sa direction, Vengryn lui offrit un petit sourire accompagné d'un petit salut de la tête.

Se braquant vers l'humain, l'ancien capitaine de compagnie reconverti en ingénieur déclara :

- "Alfred Pennyworth, j'en suis ! Et si Yjdad nous sourit, La Tanière des Loups sera rapidement pourvue d'un nouveau laboratoire et d'une nouvelle forge ! En ce qui concerne la science des fluides, compte tenu de votre réseau et, en votre qualité de logisticien de tout 1er ordre, vous veillerez s'il vous plaît à vous approvisionner en bière auprès du même brasseur que le précédent propriétaire. Nous allons avoir un standing à tenir... Durant les 3 prochains mois, je vous ferai parvenir une grosse partie de la rémunération que je touche en ma qualité d'assistant de Maître Glinthi."

Faisant volte-face, le marteau de guerre balancé sur l'épaule, Vengryn repris la direction de l'atelier de son maître. Après avoir fait quelques pas, le nain s'arrêta. Sans tourner la tête il ajouta :

- "Pour les nains, la vie (et le combat qu'elle représente) est simple : face à la menace, tu te packs et tu te bats. Si tu perds, tu calanches, si tu gagnes, tu as le droit de rejouer. J'espère pouvoir jouer pour quelque chose qui en vaille la peine puis rejouer avec la même meute... Je compte sur votre discernement Monsieur Pennyworth pour nous dégoter des contrats adaptés à notre toute nouvelle petite entreprise... Qu'elle prospère er qu'elle ne connaisse pas la crise.."

Et Vengryn se remit en marche.

 

txLes travaux ont débutés comme prévus, sous la surveillance et le regard inquisiteur de Dame Freda ainsi que de Vendryn, l'extérieur prend forme petit à petit alors que l'intérieur devient tout juste habitabletyLes travaux sont loin d'être terminés mais cela avance à bon rythme et, Freda en est sûre, elle sera fin prête pour le conclave.

La touche naine est très "présente" sur les plans et, à coup sûre, cette taverne n'aura pas son pareil dans tout Lankhmar.

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Plan interne :

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Alfred, passant régulièrement de manière incognito sur les lieux du chantier ce dit

"Hum, finalement cela a du bon de faire dans la bâtisse exotique, la patte Naine n'est pas si développé en Lankhmar et notre couverture sera parfaite" Il adresse un signe de tête plein de respect à Dame Freda, "Il y aura suffisamment d'espace pour intégrer les pièces dévolues à la compagnie sans pour autant permettre au quidam d'en comprendre aisément l'architecture et donc les plans du lieu" C'est parfait Dame Freda continuée ainsi et mes compliments à maître Vendryn pour ses compétences artistiques. Cet emblème est le reflet de notre compagnie, de notre détermination, et une marque sans nul autre semblable, que nos ennemies apprendront à craindre et à respecter"

Le Capitaine Vengryn ne comptait pas ses heures.

Presque chaque jour, après son travail à l'atelier de "Glinthi l'Artificier", le nain filait direct à la Tanière des Loups.

L'inventeur consacrait beaucoup de temps aux installations au sous-sol. L'organisation de la structure de base de la forge et du laboratoire était une priorité ; avec la mise en place d'un système de circulation d'air et un foyer capable de redistribuer sa chaleur dans tous les étages de la nouvelle construction.